Porque a cura do LED está assumindo o espaço de grande formato

agosto 29, 2017 por na categoria Mercado gráfico com 0 e 0
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Uma das tendências mais óbvias da FESPA 2017, em Hamburgo, foi o uso generalizado da cura LED em formato amplo.

Uma das principais vantagens da tinta curável por UV é que ela seca instantaneamente para que não haja necessidade de aguardar as tintas secarem naturalmente, o que significa que as impressões podem ser laminadas e enviadas de imediato.

As tintas curáveis ​​por UV dependem de uma reação química, conhecida como fotopolimerização, em que os elementos se fundem quase que instantaneamente, juntando simultaneamente o gráfico ao substrato e formando um acabamento forte que é resistente à corrosão e à intempérie ao ar livre.

Esta polimerização é desencadeada por iniciadores de fotos dentro da tinta, que produzem radicais livres quando expostos à luz UV. Os principais componentes dessas tintas são monômeros e oligômeros, que os radicais livres causam a reticulação entre eles para curar a tinta.

A abordagem convencional tem sido o uso de lâmpadas de mercúrio localizadas no carro de impressão para fornecer esta fonte de luz, mas muitos fornecedores agora estão se voltando para o LED como fonte de luz alternativa.

Um LED é basicamente um semicondutor que produz luz quando conectado a uma corrente elétrica. Na verdade, esta não é uma nova tecnologia, embora a sua adoção pela indústria de impressão para cura UV seja relativamente recente.

Hoje, a cura por LED é usada em muitos processos de impressão diferentes, incluindo offset e flexografia, bem como dispositivos digitais, como impressoras de etiquetas e, obviamente, de formato amplo. O poder dos LEDs melhorou drasticamente nos últimos anos e isso está levando a mais procura para usar cura por LED.

Houve um problema em que as tintas tiveram que ser muito bem ajustadas para garantir que houvesse energia suficiente para desencadear os iniciadores de fotos para cura-las. Ben Woodruff, gerente de vendas da Inktec Europe, explica: “Levamos 50 formulações diferentes para produzir a nossa tinta LED”.

“Essa é a principal razão pela qual você vê tantas máquinas com cura de mercúrio. É porque a tinta não está amplamente disponível, mas sendo um fabricante de tinta, tivemos o luxo de poder produzir nossa própria tinta”. Dito isto, à medida que os LEDs mais potentes se tornam disponíveis então mais fabricantes de tinta estão olhando para o desenvolvimento de tintas LED curáveis ​​por UV.

Há uma série de benefícios práticos, incluindo uma economia considerável de energia, o que aumenta a economia do proprietário. Reinhilde Alaert, gerente de produtos da gama Jeti da Agfa, estima que um sistema LED usará 50% menos energia que as lâmpadas de mercúrio equivalentes, explicando: “Com o LED, as lâmpadas só estão ligadas quando imprimem”.

Outra vantagem é que os LEDs têm uma expectativa de vida muito maior, uma vez que um semicondutor é um material sólido, por isso não são propensos a desgastar. A maioria dos fabricantes citará pelo menos 10.000 horas, e muitos afirmam que os LEDs durarão até 20.000 horas.

Dado que as lâmpadas só precisam estar ligadas à impressão real, isso significa que a maioria dos usuários não precisará substituir suas lâmpadas LED por toda a vida útil da impressora. Alaert acrescenta: “Também temos um sistema mais durável porque a própria lâmpada é mais simples e não requer persianas ou espelhos, portanto, há menos peças para substituir”.

Também vale a pena notar que, uma vez que não há degradação das lâmpadas ao longo do tempo, você obtém seu desempenho completo até o ponto em que falham, ao contrário de uma lâmpada convencional que deve ser monitorada e substituída à medida que o desempenho cai.

As impressoras ainda precisam ser aquecidas até sua temperatura de operação, mas as próprias lâmpadas não precisam ser mantidas à temperatura. Como resultado, a maioria dos vendedores relata tempos de arranque consideravelmente mais curtos, sem necessidade de aguardar que as lâmpadas aqueçam novamente se a máquina estiver ociosa.

 

A Inktec lançou esta impressora plana LX8i LED no início de 2017

 

Woodruff diz que as lâmpadas produzem muito pouco calor, acrescentando: “A principal vantagem do LED é a gama de substratos e a capacidade de imprimir em plásticos e coisas que são sensíveis ao calor em várias passagens sem ter que se preocupar com a deformação do substrato. Então, algo como uma placa de espuma se levantaria se você tivesse muitas passagens”.

Ele diz que isso também ajuda a melhorar a produtividade geral da impressora, porque há menos necessidade de remover os substratos para combater o efeito da ondulação, pois há menos calor. Isso, por sua vez, reduz o risco de problemas e danos subsequentes aos caros cabeçotes de impressão.

Tudo isso acrescenta para uma solução mais ecológica, com menos consumo de energia e potencialmente menos desperdício. Alaert acrescenta: “É mais verde porque você não tem mercúrio e você não produz tanto ozônio”. Isso também significa que não há necessidade de se preocupar com a ventilação do gás ozônio.

Mais uma vantagem é que as lâmpadas LED são mais leves e, como elas geralmente estão localizadas no transporte de impressão perto dos cabeçotes, isso significa que há menos peso no serviço de impressão geral. Isso, por sua vez, reduz o nível de vibração com o qual a impressora tem que lidar, o que permite uma melhor qualidade de imagem a velocidades mais altas. Um benefício adicional é que é mais barato construir um sistema mais leve, o que ajuda a reduzir o custo total da impressora.

Alaert diz que o feedback dos clientes é extremamente positivo, acrescentando que a Agfa não teve que desistir de nada em termos de desempenho ou qualidade de imagem. Ele diz: “Nós dissemos que não iriamos dar um passo atrás na qualidade da imagem, porque esse era o nosso ponto de venda único, por isso estou muito confiante de que a vivacidade da cor é idêntica à que tivemos com mercúrio”.

Ainda há um ponto de interrogação sobre o uso de LEDs para algumas das máquinas mais rápidas do mercado, que dependem do menor número de passes para manter sua velocidade. Mas, tendo em conta todas as vantagens desta abordagem, devemos ver mais fornecedores trazendo as impressoras de formato largo curáveis ​​com LED UV com LEDs mais potentes e uma maior variedade de tintas adequadas se tornam disponíveis.

 

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